放射疗法简称”放疗”,它是利用高能量的放射线束对病变组织进行照射以达到杀死癌细胞的目的。由于癌细胞生长迅速,与正常细胞相比可以吸收更多的放射线,也就更容易被放射线杀灭,所以放射疗法对癌症的治疗非常有效。

无论患者的前列腺癌处在哪个阶段,放射疗法都具有一定的治疗价值。在癌症早期,放射疗法的治疗效果与手术治疗一样理想,患者在接受治疗后至少能够存活10年的时间,但是10年后的情况并不是很理想。

统计资料发现,前列腺癌患者在接受前列腺切除术后如果出现复发,一般都是在手术后的前四年;但是接受放射疗法的患者在治疗结束许多年之后仍然有可能出现复发,这主要是因为前列腺没有被切除,而且放射线没有将所有癌细胞全部杀死。

采用放射疗法不会出现手术治疗时的一些潜在危险,如出血或感染。放射治疗时患者住院时间相对比较短,而且身体的恢复速度也比较快。当然,放射疗法也具有其自身的许多缺点.由于前列腺和淋巴结在治疗后仍然存在于患者体内,所以医生很难肯定疾病的进展情况。放射治疗结束后,医生通常要求患者定期进行前列腺特异性抗原检查,以判断或监测治疗效果,并及早发现可能出现的复发现象。

患者在手术治疗结束后也可以辅助进行放射治疗,其目的主要是为了杀死那些可能转移到淋巴结的癌细胞。另外,当前列腺癌已经发生远处器官的转移,放射治疗可以减慢肿瘤的生长速度,并且有助于缓解疼痛,(尤其是骨骼疼痛)。