锯棕榈

锯棕榈原产于西印度群岛和美国东南部,这种矮棕榈树的褐红色椭圆形浆果常被用作草药。锯棕榈现在被许多有前列腺问题的男性使用,但传统上,土著文化的男女都使用它来缓解泌尿系统毛病,并用它来帮助促进睾丸功能和增加乳房尺寸。它也被用来帮助减轻消化问题和改进睡眠。孕妇或正在哺乳的妇女不应服用锯棕榈。

锯棕榈:作用机制

锯棕榈遏抑5a还原酶,5a还原酶是将睾酮转化为二氧睾酮(DHT)所需的酶。其萃取物含有约90%的脂肪酸,并富含名为月桂酸和肉荳蔻酸的中链饱和脂肪酸。锯棕榈经常与处方药一起服用,根据2017年的一项研究,因此而发生反应的可能性很小。

锯棕榈的拥护者声称它具有以下好处。

1. 锯棕榈和头发生长

随著男性的年龄增长和荷尔蒙水平变化出现的脱发,在医学上称为雄性基因秃(AGA),这种脱发非常普遍。对于许多男人来说,这是一个重大问题,可能会导致尴尬或自尊心受影响。流行的药物如米诺地尔和非那斯特莱(Propecia),已获FDA批准用于头发生长方面。非那斯特莱是5a还原酶的特异性遏抑剂,可以阻止这种酶将睾酮转化为二氢睾酮。锯棕榈的工作机制与此类似。

一项2002年的双盲安慰剂对照研究以患脱发的男性为对象。受试的男性患有与年龄相关的轻度至中度脱发。到研究结束时,60%服用锯棕榈的受试者头发密度有所改善。

在2012年的一项研究中,研究人员将锯棕榈与FDA批准的热门生发药非那斯特莱作出比较。虽然两组人的头发生长都有所改善,但使用非那斯特莱的一组,所获得的效果比锯棕榈组为佳。但是,想要更自然的方法的人,常会考虑服用锯棕榈。

2016年的一项研究肯定了口服锯棕榈的防脱发功效,同时还测试了外用的锯棕榈配方。研究人员得出的结论是,对于不希望因脱发而服用处方药的男性,外用锯棕榈是合适的代替品。

2. 锯棕榈和睾酮水平 

男性的年龄渐大,睾酮水平会自然地下降。睾酮水平偏低,被认为与疲劳、性无能、体重增加、性欲降低和肌肉力量降低有关。保持正常体重、奉行低糖饮食以及经常运动,可以帮助改善睾酮水平。

经常会有男性因为一些可能由睾酮偏低引起的症状咨询医生。简单的验血可以帮助识别出哪些人面临风险。有时,在合适的情况下,医生会建议你补充睾酮。根据我的经验,许多男性都在寻求以天然的方法来改善睾酮。

2008年的一项研究显示,含有锯棕榈及虾青素的补充品有助于提高受试者的总睾酮水平。同一项研究还显示了二氧睾酮减少,减少二氧睾酮是促进生发的机制。

但是,1988年一项仅为期30天的小型研究并未显示出睾酮水平因而提高。这可能是因为测试锯棕榈的时间范围太短。在作出最终结论之前,需要进行更多的研究。

3. 锯棕榈和前列腺健康 

前列腺对男人的健康至关重要。实际上,这个来自希腊语的词的意思就是「站在前方者」或「保护者」。前列腺位于膀胱和结肠之间。它的主要功能是分泌透明的碱性液体,这种液体在射精过程中帮助运送精子。这种碱度有助于中和阴道的酸性、保护精子、增加使卵子受精的机会,使生命生生不息。

男性面临的两个常见前列腺问题是前列腺良性增生(BPH),更严重的是前列腺癌

前列腺良性增生

随著年龄渐长,许多人会出现与前列腺肥大有关的症状,前列腺肥大被医生称为BPH或前列腺良性增生。症状可能始于40岁左右,60岁以上男性有50%受到影响。据估计,有超过250万美国人(在欧洲和日本也有数以百万计的人)依靠锯棕榈来帮助处理前列腺症状。

这些症状包括排尿困难、尿滴沥、尿流减少和尿频。有处方药可以减轻症状,但是,因为担心副作用,许多人更愿意尝试较天然的方法。这些药物包括:

  • α阻断剂 – 坦洛新、多沙唑嗪、特拉唑嗪、阿夫唑嗪(副作用包括血压降低、勃起功能障碍、头部不适和震颤)
  • 5α还原酶遏抑剂 – 非那斯特莱、度他雄胺(副作用包括勃起功能障碍和性欲降低)
  • 磷酸二酯酶5遏抑剂 – 他达拉非(副作用包括胃痛、鼻塞、潮红和头晕)

锯棕榈是一种草药,研究显示它对某些前列腺增大的患者可能会有帮助。

显示出益处的研究

一项2001年的泌尿外科研究得出的结论是:「与安慰剂相比,锯棕榈改善了有下泌尿道症状的男性的症状,此改善有统计学上的意义。锯棕榈对参与者的尿流率并无可测量出的影响。锯棕榈改善泌尿道症状的机制仍然未知的……」

但是,自2001年以来,对于这种草药的工作机制方面,我们已经掌握了更多的资讯。例如,2015年的一项研究评估了165名有前列腺肥大症状的男性。受试者每天摄取160毫克的锯棕榈。六周后,泌尿系统症状有所改善,研究人员得出结论:「锯棕榈萃取物胶囊可安全有效地处理前列腺良性增生」

此外,2016年发表于《欧洲泌尿外科焦点》上的一项高浓缩锯棕榈萃取物研究,也看到了这方面的好处。研究人员注意到,在摄取锯棕榈的组别中,与前列腺相关的症状有所减轻。好处类似于服用处方药坦索罗辛和非那斯特莱的效用;这两种是用于治理前列腺肥大症状的药。

但是,并非所有科学研究都显示出益处。

没有显示益处的研究

Cochrane数据库的一项2002年研究得出结论说,锯棕榈对泌尿系统症状有轻度至中度的益处,并改善了尿流量;但2009年的一项后续研究表明,锯棕榈并不比安慰剂有效。

此外,《新英格兰医学期刊》(NEJM)上的一项2006年研究也显示,与服用安慰剂的男性相比,未发现服用锯棕榈的男性得到前列腺症状方面的益处。这项研究以225名男性为对象,其中一半服用锯棕榈,每天两次、每次160毫克;另一半服用安慰剂或糖丸。该研究为期一年。

2012年发表于《JAMA》上的一项研究以369名男性为对象,比较了320毫克锯棕榈和安慰剂丸的效用。在研究结束时,服用锯棕榈的男性与服用安慰剂的男性相比,症状无显著差异。

2017年发表于《替代互补医学期刊》上的一项研究显示,根据总体证据,锯棕榈可能是有益的天然方法,即使部分益处是安慰剂作用。

草药组合疗法

仅使用锯棕榈而没有获得满意效果的人,可以考虑使用草药组合。有研究显示,锯棕榈与硒和番茄红素同服,比单独服用锯棕榈更有效。

2011年的一项研究显示,与仅服用锯棕榈相比,这个组合在减轻前列腺肥大的症状方面有更好效果。2013年《当前药品化学》中的一项研究呼应了这一点,该研究发现,锯棕榈与番茄红素及硒同服,可能有助于遏抑内皮生长因子(EGF)和血管内皮生长因子(VEGF);这两者均会导致前列腺增大。他们得出的结论是,与单独使用锯棕榈相比,使用组合的好处更大。

一项2016年的研究也确认了将前列腺保健品锯棕榈结合使用的好处。这种组合可能会提供有助于优化前列腺健康的协同效应。

最后,在《BMC互补及替代医学》上的一项2019年研究还发现,与单独使用锯棕榈相比,将植物甾醇和锯棕榈结合使用更有助于改善前列腺症状。

结合天然与医学方法

2014年的一项前列腺随机研究评估了225名有前列腺症状的55至80岁男性。三分之一的参与者服用了锯棕榈/番茄红素和硒,另外的三分一参与者服用了药物坦索罗辛,最后一组服用了补充品和处方药坦索罗辛。12个月后,研究人员发现那些同时摄取处方药和补充品的人获得的效果最好。

并有证据显示,服用处方药非那斯特莱加上锯棕榈的人,得到了额外的好处。在你的疗程中加入补充品之前,务必先咨询医生。

前列腺癌

前列腺癌影响达六分之一的男性。大多数患有前列腺癌的男人不会因而死亡。尽管如此,健康的生活方式和合理的选择可能有助于保持健康。

2001年的一项研究显示,在实验室中,锯棕榈可以阻止癌细胞的生长;而其后的一项2006年研究得出结论,锯棕榈的使用与前列腺癌的风险无关。

2016年的一项研究评估了正在接受放射治疗的前列腺癌患者。受试的男性在22周内服用了960毫克的锯棕榈,没有不良副作用。但是,服用锯棕榈和服用安慰剂的人在前列腺相关症状方面没有显著差异。

锯棕榈如何提供帮助?

研究结果显示,锯棕榈无助于降低患前列腺癌的风险。然而,有更多的证据显示,对于希望促进生发和试图减轻前列腺肥大症状的男性,它可能是有益的。虽然体验各有不同,但服用的人似乎没有出现有害的副作用。此外,当与前列腺处方药一起服用时,或可实现协同作用。